Inspirational, Lettering

Goed is goed genoeg

NL | Scrollend op Instagram kom ik de mooiste kunstwerken tegen. Inspirerend. Maar soms ook funest voor mijn toch al niet zo denderende zelfvertrouwen. Misschien barst jij van het vertrouwen in je eigen werk. De kans is denk ik groter dat jij jezelf ook wel eens afvraagt of je wel goed genoeg bent. Of hoe je ooit opkunt tegen die Instagram-kanonnen. News flash. Jij bent goed genoeg. Precies zoals je bent.

Terugkijken helpt
Mijn strategie om om te gaan met dat onaangename, knagende en onproductieve gevoel? Terugscrollen naar mijn eerste Instagram posts. Of oude schetsboeken doorbladeren. Serieus. Kijk terug naar welke (enorme!) stappen je al gezet hebt. Ik schud dan meteen al iets van dat nare gevoel van me af. En een beetje perspectief wil ook nog wel eens helpen. Ik ben nu min of meer serieus met letteren bezig sinds eind 2016. En in 2018 was ik bijna het hele jaar uit de roulatie. Dus is het werkelijk reëel om van mezelf te verwachten dat ik net zo goed ben of net zo veel volgers heb als mijn letter en floral helden en heldinnen? En moet ik mezelf wel vergelijken met iemand die een opleiding aan de kunstacademie of een grafisch lyceum gedaan heeft?

Wat mij ook helpt het rotgevoel te verdrijven is op Instagram en in de Facebook-groepen waar ik lid van ben, reageren op mensen met minder ervaring dan ik. Het zal je verbazen hoeveel je al weet. En zeker in de Facebook-groepen wordt vaak om opbouwend advies gevraagd, of om materiaaltips.

Ik vond het als beginner heel fijn als iemand de moeite wilde nemen mij te helpen. En nu ik van mezelf durf te zeggen dat ik geen beginner meer ben, voel ik me meer op mijn gemak als ik advies en tips geef. ‘Community over competition’ is een uitspraak die je ook vaak als hashtag tegenkomt. En die is over het algemeen wel van toepassing op de lettering gemeenschap. Mijn kennis delen geeft me meer voldoening dan op mijn eilandje zitten en proberen beter te worden dan de rest.

Is succes belangrijker dan plezier?
Soms is een beetje zelfreflectie wel op zijn plek. Wil je een bedrijfje beginnen of heb je dat al gedaan en loopt het minder goed dan gewenst? Wees dan ook realistisch. Waar zou dat aan kunnen liggen? Product, kwaliteit, prijs, marketing, inzet? Kun je bijscholen? Is dat nodig? Misschien ben je gewoon te ongeduldig? En als letteren (of welke vorm van kunst je dan ook beoefent) een hobby voor je is, is succes op social media dan eigenlijk wel van belang? Is het dan niet veel belangrijker dat jíj blij wordt van het proces, van schilderen, letteren, tekenen? Van je persoonlijke ontwikkeling en groei? En zou je dan niet vanzelf weer blijer worden van het resultaat van je creatieve inspanningen?

ENG | Scrolling on Instgram I find the most beautiful pieces of art. Very inspiring. But sometimes also not very good for my self-confidence. Maybe you are really confident about your work. But chances are, sometimes, you wonder if you are good enough. Or how you can ever match up to those people that rock the Gram. News flash. You are good enough!

Looking back helps
My way of dealing with that unpleasant and unproductive feeling? Scrolling back to my first Instagram posts. Or flipping through old sketchbooks. Seriously. Look at all the progress you made! I instantly lose some of that nasty feeling when I see how far I’ve already come. And a little perspective on things will also help sometimes. I have been lettering kind of seriously since the end of 2016. And in 2018 I hardly did anything because of some personal circumstances. So should I really expect myself to be as good as, or to have as many followers as my letter and floral heroes? And should I really compare myself with someone who has been to art school?

Something else that helps me is to interact with people on Instagram and in Facebook groups who are less experienced than I am. It will surprise you how much you already know. Especially Facebook groups are a good place to offer your help. Lots of people asking for advice. As a beginner I always really appreciated someone’s effort to help me out.

So now I don’t feel like a beginner anymore I feel confident enough sharing my knowledge and helping other people out. It certainly feels better than being all on my own, trying to get better than the rest. Community over competion is a well known hashtag in the online lettering community.

Business or pleasure?
It can be good to be a little critical though. Do you want to start a business or have you started one already and things are going too slow? That is a good time to be realistic. Why could sales be bad? Is it your product? The price or quality? Bad marketing? Of are you not putting enough effort in? Do you need to take some courses? Is that really necessary? Maybe you are simply being impatient. And if lettering (or whatever kind of art it is that you do) is just a hobby, does succes on social media really matter? Isn’t it much more important to enjoy the proces; the painting, lettering or drawing? To enjoy your personal growth? And if so, don’t you think the outcome of what you create will bring you more happiness?